chocolate oat-chickpea pancakes

Hi! Hubby and I are trying to change our body composition to be more muscle and less fat, and we went to a dietitian to get some guidance. One of the breakfasts suggested are this oat and chickpea flour pancakes, she gave us portions for the big things like oats for cereal and chickpea flour for protein, but did not provide us with accurate measurements for a leavening agent, that made for not-so-great pancakes.

After a couple adjustments we came up with this fluffy pancakes that we enjoy while dieting and not feeling deprived, are a full meal for us and our 6yo child, and are made out of whole foods plant based ingredients.

Ingredients

1 2/3 cups rolled oats

¾ cup plus 2 tablespoons chickpea flour

5 tablespoons unsweetened cocoa powder

½ teaspoon salt

2 teaspoos baking powder

1 teaspoon baking soda

1 ¼ cups soymilk, unsweetened

1 cup of water

1 teaspoon vanilla extract

1 teaspoon stevia drops

For the sauce

¼  cup almond or peanut butter

Tablespoon stevia drops or sweetener of your choice

¼ cup water

Toppings

Fresh fruit

Directions

In a food processor or blender pulse the oats until they have a flour like texture. Add the rest of the dry ingredients until it looks uniform. Add the wet ingredients.

Heat a pan on medium heat, oil if you want the pancakes to have crispy edges,  once the pan is hot measure a bit under a ¼ cup of the pancake mix and heat for a couple minutes, you should notice the air coming out on the top of the pancakes, once this has happened in most of the surface flip them, give them another minute and take out of the heat. You should get 15 pancakes.

While you are making the pancakes make the sauce by mixing the nut butter, sweetener and water. I do this in a mug mixing with a fork, is not a lot of sauce and a blender seems like a waste of time.

Once all the pancakes are cooked serve with a drizzle of the sauce and top with your fruit of choice. I suggest any type of berry.

How to move often and not die trying

Are you moving soon? Stressed about it? You don´t need to be, as with all changes in life, preparation makes for a smooth ride.

My family moves around quite literally. Today we live in the 8th address we´ve had in 9 years of marriage and are planning our move to Australia on July this year.  With so many moves under our belt we have come with a way of doing it with little to no stress and I thought of sharing it with you as the first time someone hears about our moving habit they usually remark on how stressful that would be for them. 

Step 1- declutter!

Moving gets easier the less you have. Without intending we became minimalists. With every move we have become more detached from objects, including many that had at some point great sentimental value.  Ideally you know some months in advance you’ll be moving, at that point you should start getting rid of anything that does not belong in the new home. The way we do it is by setting a box or basket near the entry for things to give away and do a room by week(more if your moving date is very close), and check drawers, closets, cabinets evrytime is filled we take it to charity.  For things that you don’t need until after the moving date you can even start packing when you do this. 

Tips

  • Start as soon as you can, is a lot less effort and stress to declutter if you do a teeny tiny bit at a time
  • let go of anything you find that no longer does its  intended purpose
  • Do it by categories, then by room(Marie Kondo’s method is great for this)
  • If you have little children take it easy on the toys. I put them away in a closet, if after a month or so he hasn’t asked for the toy then is safe to give it away. Moving is hard for kids, let them keep things they value within a limit.
Uncluttered apartment number 6, 2015
Uncluttered apartment number 6, 2015

Step 2- Packing

Packing can be a total pain, but just like with decluttering start as soon as you can to make it easy on you and your family.  You should get some boxes, there are some great online calculators you can use to estimate the boxes needed or get 10 at a time.  New boxes can be expensive, so check second hand websites and apps, often people will sell or give away boxes after a move. Get plenty of packing tape, a thick black marker and some bubble wrap, old newspaper or other material you can use to wrap delicate items. We start packing things like books, sentimentals, offseason clothes and shoes first and finish  with the ítems we use more often. 

Tips

  • Get uniforme size boxes, this will make it easier on your mover or the group of friends you get to help, and will make it tidier while you are unpacking. 
  • Tag your boxes, if they have kitchen ítems write “KITCHEN” big and dark on  the four lateral sides. If you are moving 2+ Storey home also write a number according to the Storey they are going. That way the boxes for the second floor can be separated from the ones that belong on the first one from the start. 
  • Try to keep the boxes under 10 kilos.If you have very heavy ítems use light miscellaneous ones like light blankets and toilet paper Rolls to fill the box. Mark with big writing “HEAVY” so whoever moves them knows to take extra caution while carrying them.
  • Don’t mix heavy items with delicate ones, eg. Don’t put your glasses and  stone mortar in the same box!
  • Stack the boxes in a place where you can see them but are out of the way, feel proud as you move forward in the process.
  • Try to eat as much as possible of your food, plan your meals around what you have so you can empty your fridge and freezer close to de date of moving.

Step 3- Transport

We´ve done both ways, moving on our own with a rental truck and with a professional mover, if you can afford it go with a mover. I´ve noticed moving rates vary a lot, so make sure to ask for several quotes.  If your packing is done properly a mover will take less than 1 hour for a medium 3 bedroom to load the truck. Movers have the right tools and sometimes have several Jobs on a day and need to get in and out as quickly as they can.  If you are moving to a ground floor unloading the truck will be fast. If you are moving to an apartment it can take longer depending on how the take the furniture in. If you are moving on your own with some friends also make sure to have all your belongings packed and ready to go, they are nice enough to be lending their time(and unsuspecting back) to your service. 

tips

  • Check for several quotes of movers
  • Have all packed and ready to go once the truck arrives(either mover on rental), specially if you are being charged by the hour
  • If renting a truck rent one big enough to fit your stuff in one trip
  • Put boxes in the room they belong right after unloading
  • If friends helped you make sure to by them pizza and beer or some other yumm good.
  • If you have young kids do the move when you can have them cared for,  we like to do it on a school morning.

Step 4- Unpacking

2 homes ago we had our home settled in one weekend, 2 and a half days, how brilliant is that!. Boxes given away I think on day 3 or 4, I was so proud. Having not much makes for quick unpacking sessions.  We like to move as early as possible on the day, so we can unpack lots on day one. We start with boxes in the room they belong to and start with the rooms that we use the most: kitchen and bathrooms. We also usually stuff the boxes with heavy pots and pans with toilet paper, so we are ready for toilet breaks while unpacking.  We usually start by giving the surface a quick wipe(you’ll mess while unpacking, leave deep cleaning for later) and then proceed to unpack 1 box at a time. After each box is empty get it flat and out of the way, same as with the packing get proud with each box out. 

Tips

  • Start with the rooms you use intensely. 
  • Check your fridge! some fridges can’t be plugged after been moved for a while
  • Try to get the beds ready for the first night, sleeping in your own bed will make the place start fo feel like home
  • Celebrate each room you finish unpacking! 
  • Once the last box is empty post and add with the sizes and number of boxes, sell them or give them away.

As we approach our next move we are giving away things that we won’t take with us, and are happy to see our home get emptier each day.  Other big part of the prep is getting our son ready, next move will be big and we talk to him often about the new exciting things that are to come, while acknowledging that we will miss some from where we are now. 

I hope the above help you, if you have any questions you can post them in the coments.

Cheers. Betty.

Us in front of the home that gave us almost 2 years of joy, October 2017. We were going to the realtor to deliver the keys.

Tamales de setas en salsa verde

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Porciones 60

Preparación 4+ horas

Cocción 2+ horas

Ingredientes

  • 2.5 kilos de masa de maíz de molino[1]
  • 400ml de aceite de soya
  • Hojas de plátano para envolver(cada tamal toma aproximadamente una pieza de 25 cm de ancho,
  • 1.5kg de setas
  • 1 ½ cebollas
  • 1 mazo mediano de cilantro
  • 1.5kg de tomatillos pelados y limpios
  • 1 kg de jalapeños
  • Sal

Procedimiento

  • corta los tallos de todos los jalapeños, junto con los tomatillos limpios cuece hasta que  los tomatillos estén suaves y hayan cambiado de color.  Mientras se cuecen prepara la masa.
  • En un tazón muy grande salar la masa y mezclar con las manos, agregando el aceite de ¼  taza a la vez hasta que la masa esté ligeramente más salada que tu preferencia, todo el aceite haya sido absorbido y tenga una consistencia suave, sin grumos  y comience a despegarse de los dedos. Puede que esto requiera menos aceite, cuando llegues a la consistencia descrita deja de agregarlo. Cubre el recipiente con un trapo húmedo y deja reposar mientras preparas las setas.
  • Limpia las setas y dividelas con los dedos desde la parte más ancha hacia el tronco, haciendo tiras pequeñas. También puedes cortarlas por lo largo en palitos de aprox .5cm de ancho.
  • En una licuadora vierte parte de los tomatillos, cebolla, ajos, jalapeños y sal, licua por unos segundos(la salsa debe ser gruesa). Repite hasta que hayas terminado con los ingredientes, ve probando para ajustar lo picoso y salado. La salsa debe estar ligeramente más salada que tu preferencia[2].
  • Toma las hojas de plátano, estas generalmente están partidas a lo largo por el nervio central y  desde este hacia el borde retira primero la sección más cerca del ápice(ese triángulo pequeño es muy angosto para envolver tamales) y después avanza sobre el lado del nervio central partiendo cada 25 cm. Usa los nervios de la hoja para partir con la mano fácilmente. Si la hoja aún tiene nervio central retíralo pues será demasiado firme para doblar cuando estés envolviendo los tamales.
  • Una vez que tengas todas las piezas de hojas de plátano limpialas con un trapo húmedo retirando la suciedad que puedan tener y acomódalas todas en la misma dirección, con  el envés hacia arriba.
  • Calienta un comal grande a fuego medio y coloca dos o tres piezas de la hoja de plátano apiladas sobre el mismo, muévelas continuamente y presiona con una espátula hasta que todas cambien un poco de color y sean flexibles(se debe doblar con facilidad en cualquier dirección sin romperse). Apílalas de nuevo, todas en la misma dirección(con el envés hacia arriba).
  • En una mesa coloca las hojas de plátano que calentaste y el recipiente con la masa preparada. Toma una bola de masa de aproximadamente 3cm de diámetro, colócala sobre el envés de hoja de plátano y extiende sobre el largo de la pieza de modo que la masa quede muy delgada y casi transparente, dejando unos 2cm de los lados y uno 4cm abajo y arriba libres de masa. Continúa así con todas la masa y las piezas de hoja de plátano, apilando una pieza sobre otra hasta que termines.
  • Prepara una olla grande colocando una base de vaporera del diámetro de la olla al fondo, coloca agua hasta justo debajo de la base, cubre con las piezas que te hayan sobrado de hoja de plátano y acerca la olla a tu estación de trabajo para que coloques dentro de esta cada tamal una vez armado.
  • Para armar los tamales vas a tomar una hoja con la masa, coloca en el centro de la masa con un cucharón salsa y uno poco de las setas(4-6 piezas según el grosor que hayas cortado) y cierras comenzando por los lados largos, el lado derecho hacia la izquierda cubriendo lo más que puedas la salsa y setas, el lado derecho hacia la izquierda cubriendo el lado que doblaste antes, después tomas el extremo cercano a ti y lo doblas hacia el centro del tamal, colocas el tamal de modo vertical sobre el último lado que doblaste, para que la salsa escurra hacia abajo y doblas el extremo de arriba también hacia el centro del tamal, sobre el mismo lado al que doblaste el otro extremo, haciendo un rectángulo. Colocas dentro de la olla con los extremos doblados hacia abajo. Repite con todas las piezas.
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  • Una vez que hayas colocado todos los tamales dentro de la olla, cubre con más hojas de plátano, si tienes un poco de plástico(pueden ser bolsas de supermercado cortadas, tapa la olla y pon a fuego medio. Una vez que haya comenzado a hervir el agua y generar vapor abundante cocina por 2 horas[3]. Vigila  que la olla tenga agua en todo momento, si llegara a hacer falta, por un lado de la olla vierte más agua con cuidado, empujando los tamales a un lado para no mojarlos.
  • Pasadas las dos horas toma un tamal de la olla y ábrelo para revisar si se ha cocido. Si la masa tiene una apariencia suave con poco o sin brillo deben estar listos, la carne dentro del tamal debe estar suave y bien cocida. Si el tamal que tomaste de arriba está listo, el resto estarán listos también.
  • Puedes comer inmediatamente, o guardar refrigerados hasta una semana, o un par de meses en el congelador. Para recalentar coloca en el microondas con todo y la cubierta de hoja de plátano, o en una sartén con un poco de aceite sin la hoja de plátano. TEN CUIDADO AL SACAR LOS TAMALES DE LA OLLA, ESTARÁN MUY CALIENTES. La olla guarda el calor varias horas por el vapor, espera unas horas antes de sacarlos todos, y usa pinzas para evitar quemarte ya que aun después de unas horas los del fondo pueden estar muy calientes.

Notas de la señora tamalera:

  • María Elena Cisneros es de la costa chica de Oaxaca, en el límite con el estado de  Guerrero. Aprendió de sus tías y hermanas a preparar tamales desde que era joven. Fue generosa en recibir a un grupo de oficinistas en su casa, llevarnos al mercado y enseñarnos paso a paso cómo preparar los tamales.
  • Sus tamales aunque oaxaqueños distan de los tradicionales en que usa menos masa y más carne, haciéndolos un tamal generoso y de lujo. En una ocasión anterior probó como un favor personal cambiar la manteca por aceite y funciono de maravilla. El día que nos recibió probamos otro relleno(la ocasión de prueba solo les puso salsa).
  • Ella compra todos los ingredientes muy frescos, Las hojas de palma fueron compradas en el mercado esa misma mañana, junto con los vegetales frescos que usamos para otro relleno. Creo que parte del excelente sabor de sus tamales es la calidad y frescura de los ingredientes que usa.
  • Ella hace moños con las tiras de hoja de plátano que sobran en las asas de la olla, le enseñaron que esto ayuda a que queden bien cocidos. También nos dice que todos los tamales deben ser colocados en la olla por la misma persona, dice que si lo hacen varios quedaran algunos crudos  en distintas partes de la olla o “lunareados”. Si  por un descuido más de una persona coloca tamales en la olla entonces se puede golpear la olla por los lados o quemar unos chiles debajo de la olla(directo en el fuego), dicen en su pueblo que así se corrige.

[1] La masa de molino es masa de maíz limpio, es decir que no contiene cal, o contiene una cantidad mínima de esta. Masa con más contenido de cal hará que los tamales sean secos y quebradizos.

[2] Durante la cocción se pierde un poco del sabor a sal, si salas la masa y salsa al tu gusto, quedarán insípidos los tamales una vez cocidos, por eso debe ser ligeramente más salado que tu preferencia.

[3] En un quemador muy grande toma dos horas, si tu estufa tiene quemadores pequeños puede llevar más tiempo.

¡Hola!

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I am Betty, herbivorous, professional administrator, wife, mother, master's student and generally busy person. Also, I don't like to eat the same thing regularly. Some years ago I got married and the first food purchases as a couple ended up regularly in the trash since neither of us cooked. Over time and trying to reduce waste (and my waistline) I have learned to make food plans that work for our family. By adding layers of complexity to the matter during the last ten years the family grew, there were two transpacific moves, I started a master's degree and decided Stop consuming animals and their derivatives. I love doing everything I do and following people on the internet that have similar interests, however, I noticed that there was little offer of content for vegan people, who have families, who live outside of a tropical paradise and who in general are people with common occupations. My plan is to publish some of our expirience in living orderly, some recipes or other things that make our life easier.  I hope to see you soon. 

 Betty